ASCO 2012 : le T-DM1, de l’espoir pour les malades oui mais…

Le colloque de l’ASCO qui a lieu à Chicago tous les ans réunit les spécialistes en matière de cancer. Cette grande messe très attendue de tous permet de présenter les dernières avancées en matière de traitements. Hier, une excellente nouvelle est tombée pour les femmes atteintes d’un cancer du sein métastatique, nouvelle reprise par tous les médias aujourd’hui avec moultes superlatifs dithyrambiques. Radios, quotidiens, JT en parlent tant et si bien que toutes les femmes touchées se retrouvent à espérer : et si on avait trouvé le médicament miracle. Alors oui, belle avancée ! Oui… mais !

Ce nouveau traitement, le TDM-1, qui, allie une molécule, le DM1, à l’Herceptin  présente un avantage majeur. En effet, le DM1 est en fait si toxique qu’il ne peut pas être administré en perfusion classique. En revanche, injecté directement dans la cellule maligne, il est d’une efficacité redoutable sans générer (trop) d’effets secondaires. (pas de perte de cheveux par exemple).

Cette thérapie très ciblée, a été le sujet d’une étude, appelée EMILIA, qui a porté sur 1 000 femmes atteintes d’un cancer du sein HER2+ métastasé. 500 femmes ont reçu le T-DM1 couplé à l’herceptin, les 500 autres recevant le traitement chimiothérapique du protocole habituel.

Pour la branche T-DM1, la survie sans progression de la maladie a été de 9,6 mois versus 6,4 mois pour l’autre branche. En terme de survie 65% de patientes ayant bénéficié de la nouvelle molécule sont encore en vie contre 47,5 dans l’autre groupe.

Or donc, les journaux ce matin crient presque au miracle ! Mais plus sérieusement, et en y regardant de plus près, nous ne sommes malheureusement pas au bout de nos peines.

En effet, si l’on veut voir la bouteille a moitié vide, 3,2 mois de gagné c’est bien peu ! Cela veut dire quelques semaines de sursis et d’espoir avant que les cellules malignes ne reprennent le dessus. D’autre part, attention, pour l’instant, cette avancée ne concerne que les cancers du sein HER2+ (soit 15 à 20% des malades), au stade métastatique et réagissant à l’Herceptin. Pour les autres, notamment ceux qui résistent à cette dernière, il va falloir attendre d’autres études. Et les autres, triple négatifs ou seulement hormonodépendants,  soit la majorité, ne sont pour l’instant, pas concernés.

Je crois surtout que a bonne nouvelle pour nous toutes, c’est que la recherche porte quasi essentiellement maintenant sur les thérapies ciblées moins toxiques donc avec moins d’effets secondaires. Et que dans ce domaine, c’est clair, on avance !

Alors, attention aux effets d’annonce des journalistes ! Leur enthousiasme contagieux probablement du à celui du laboratoire qui a présenté les résultats de l’étude est à mitiger un petit peu. C’est un espoir oui, une information réjouissante même pour celles concernées par ce cancer très agressif, mais peut être un tout petit peu moins que les unes nous le disent ce matin…

Catherine Cerisey

Sources : Nouvel Observateur, Libération, Doctissimo 

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  1. Encore une fois merci Catherine de me permettre d’avoir des infos sur la recherche.
    Je ne fais pas la démarche d’en obtenir par moi même et je suis contente de pouvoir profiter de tes recherches et de ton recul face a la manière dont les infos nous sont présentées. J’ai eu un cancer triple négatifs donc pas vraiment concernée par cette avancée, heureuse qu’elle puisse aider certaines femmes.
    Bonne journée :-)

  2. Merci beaucoup pour tous vos articles qui nous permettent d’être au courant des dernières avancées de la recherche. Je suis effectivement concernée vu que j’ai un cancer du sein métastatique HER2 et je suis à nouveau sous chimio (taxol+tyverb) après une récidive en mars 2011. On verra bien ce que dira l’oncologue.
    Bonne continuation

  3. Vous exprimez tout à fait ce que j’ai ressenti lors de l’annonce par les médias… Bravo aux chercheurs mais nous sommes encore loin d’une maladie facilement curable : nous, parce que nous avons été confrontées à la maladie, nous le savons, malheureusement les personnes qui n’ont pas été touchées par le cancer et celui du sein en particulier, sont loin d’imaginer qu’il n’existe pas un mais des cancers, que le cancer du sein de l’une sera différent de celui de l’autre etc…
    Quant aux effets secondaires moins lourds, n’oublions pas les effets de cardio-toxicité de l’Herceptine…
    Je pense que de telles annonces vont encore amplifier les réactions du genre « un cancer du sein, tu as de la chance, de nos jours, ça se soigne bien !!!… ».
    Bonne journée !

    • Bonsoir Cath, et merci !

      Les femmes touchées aussi ont réagi parce que l’espoir apporté par les médias était énorme. C’est la raison de mon billet d’ailleurs. Vous avez raison nous entendons trop souvent que le cancer du sein est un BON cancer alors là même qu’il tue encore plus de 11 000 femmes par an et ce genre d’annonce est redoutable. Elle minimise, banalise même la maladie !
      Néanmoins nous avons la chance, contrairement aux maladies ou cancers rares, d’avoir une armada de chercheurs qui tentent de trouver le remède miracle. Des sommes colossales nous sont allouées et la recherche va dans le bon sens : les thérapies ciblées pour nous éviter les effets secondaires. Mais nous sommes encore loin d’une maladie qui se soigne comme une gastro et quelques dixaines d’années vont s’écouler avant que les femmes entendent le mot guérison de la part de leurs soignants !

      Merci encore
      À très vite
      Catherine

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